『好的油脂帶你上天堂,壞的油脂讓你入地獄』這樣形容油脂,可一點都不為過。

簡單來說,脂肪酸分為兩類:飽和脂肪酸與不飽和脂肪酸,飽和脂肪酸就是牛油、豬油等動物性油脂,而不飽和脂肪酸又分為單元不飽和脂肪酸(Omega-9)與多元不飽和脂肪酸(Omega-3與Omega-6)兩類,而我們今天要談的就是這多元不飽和脂肪酸中的秘密。

Omega-3與Omega-6皆屬人體必需脂肪酸,而這必需脂肪酸意味著人體需要它們,但卻又無法生產它們,僅能從外來食物中攝取。為了維持許多人體的功能就得需要它們的協助,例如:製造健康的細胞來維持正常的腦部與神經功能…等。所以當看到食品包裝上的營養成分標籤時,要如何判斷是否適合購買就是這篇文章想傳達的主要目標。

何謂Omega-3

常聽到提倡要多吃Omega-3,但到底什麼是Omega-3的來源與功效?

Omega-3一直被提倡是人體的抗發炎與對抗心臟病的好物,存在於一些動植物中,動物中最為普羅大眾所知的就是深海魚如鮭魚、鯖魚,沙丁魚等,皆含有豐富的DHA與EPA;還有存在於植物當中的亞麻或是海藻類,雖說是不直接含有DHA與EPA但卻有亞麻酸(ALA)最終還是可轉變成DHA與EPA,只是含量不高還是有限,所以建議動植物兩種皆均衡攝取,不偏不倚。

Omega-3能幫助心血管系統、免疫系統、視覺系統、腦與神經系統、腸胃道系統、呼吸道系統與生殖系統和荷爾蒙,甚至能防癌抗癌、減輕過敏發炎反應與保持皮膚健康。

何謂Omega-6

雖說Omega-6也為必需脂肪酸的成員,但Omega-6中的花生四烯酸(AA)所產生的前列腺素(PGE2)過多卻會加速癌細胞的生長,而這類普遍來源的食物以肉類等為代表。

Omega-6大多來自於玉米油、大豆油、葵花油,其實只要正常進食,基本上是不會缺乏Omega-6的。美國心臟協會(AHA)建議對Omega-6之攝取量不要超過一天總熱量之10%。

適當的Omega-6攝取能預防多種疾病,如:心臟病、關節炎、自體免疫系統症與更年期症狀…等等,並且還能減少膽固醇合成、利於脂肪代謝以及強化胰島素等多種好處。

如何攝取最恰當

Omega-6比Omega-3的存在有較多爭議,原因是部分研究顯示Omega-6會在人體中與Omega-3競爭,所以該如何食用的比例,就顯得相當重要。

Omega-3與Omega-6最推薦的比值範圍是1:1,可接受上下浮動在1:5左右。但目前國人飲食習慣大多是Omega-6超標,數種烹調油脂或是食物中的油脂,都以Omega-6為主,使得目前國人飲食中Omega-3與Omega-6比例大幅超標至1:30,甚至更多!導致Omega-3吃太少、Omega-6又攝取太多,這種懸殊的比例造成身體慢性發炎。