癌症的發生可能起源於身體任何部位。

人的身體是由數兆個細胞構成。其中,任何一個正常的細胞經過不同的途徑,例如:陽光曝曬、病毒入侵、化學感染等等,皆有可能導致細胞內的DNA突變成為癌細胞。不像正常的細胞,癌細胞的複製與生長無法被控制,並且可能經由身體血液及淋巴系統循環流動進而轉移至身體其他部位開始侵襲。

既然外在環境存在這麼多危險因子可能導致我們的細胞病變,為什麼我現在還是健康的呢?

因為,我們有免疫系統隨時隨地保護我們。

自然殺手細胞(natural killer cell)在我們的先天性免疫力(innate immunity)當中是具有細胞毒性(cytotoxicity)的,它是對抗受到病毒與癌症侵害細胞的第一道防線。不同於適應性免疫力(adaptive immunity)中的T細胞與B細胞,需要接觸抗原(antigen)後,經由身體內部一系列長時間的反應製造出抗體(antibody)來對抗外來侵害,自然殺手細胞可以在身體的循環過程當中,即刻區別正常的本體細胞與受到外來侵害的細胞,釋放穿孔蛋白(perforin)在目標細胞上製造數個洞孔,再藉由granzymes蛋白酶進入以引發目標細胞凋亡(apoptosis)。

Bigley, Rezvani, and Chew(2014)等人在研究自然殺手細胞對急性運動(acute exercise)的反應中,於30分鐘的腳踏車運動後1小時發現,自然殺手細胞毒殺能力(NK-cell cytotoxicity activity)有著1.6倍的提升。

這表示急性運動促進自然殺手細胞在血液循環的能力,使它高度分化(highly differentiation),進而增強細胞毒性,因此我們免疫能力在運動後會有顯著提升。


那麼自然殺手細胞對長期運動(chronic exercise)又有何反應呢?

Mohamady, Borhan, and Abdallah(2013)等人研究40位經過乳房切除術(mastectomy)治療的乳癌患者後發現,比起只從事一般術後基礎復健的患者,那些有經過每週3-5次,每次30分鐘,並持續3個月的漸進式有氧及阻力運動的患者的自然殺手細胞毒殺能力有顯著的提升。

因此可想而知,長期的運動習慣可以增強我們的免疫能力,並且加強對抗癌症的第一道防線,亦降低罹患癌症與癌症復發的風險!

Reference

Bigley AB, Rezvani K, Chew C, et al. Acute exercise preferentially redeploys NK-cells with a highly-differentiated phenotype and augments cytotoxicity against lymphoma and multiple myeloma target cells. Brain, Behavior, and Immunity. 2014: 39: 160-171.

Mohamady TM, Borhan WH, Abdallah, et al. Effect of selected exercise program on natural killer cytotoxic cells activity of post-mastectomy patients. Beni-Suef University Journal of Basic and Applied Sciences. 2013: 2(2): 114-119.

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