怎麼這麼黑!夜晚關燈後,就是一整片黑,但你有沒有發現,過了一會兒待眼睛適應之後,會發現好像沒那麼黑了,眼睛開始微微看得到一些東西。甚至有些人的眼睛就是比較靈敏,對於黑暗的調適非常的快,有些人則稍微燈光暗一點,就什麼都看不到。這其實不是天生能力強,而是跟某個營養素有關。

在夜間,眼睛也會開啟特殊技能!?

每天睡醒睜開眼,時間的輪迴就是白天、下午、夜晚這樣的重複循環。在古時候以前,沒有燈泡的發明的年代,只能用燈籠、蠟燭、火炬來照亮空間,甚至是趕夜路前進。在昏暗之處能看清楚眼前四面八方,除了來自於光線的照亮,人的眼睛也會有別於白天的適應方式喔!這也是身體的奧妙之處,很棒吧!

是什麼這麼重要?

人的眼睛,對於明亮光線VS昏暗光線之下,會有相對應的細胞去適應。其中,在昏暗光線下適應的細胞,他要啟動作用,需要視紫蛋白與維他命A的合成。若缺乏維他命A會造成夜盲症(night blindness;nyctalopia),這也是維他命A在體內扮演重要的角色之一。不過,可不只這樣喔!

在人體中,維他命A扮演的角色

  • 幫助眼睛在昏暗的光線下,能看清四周。雖然眼前呈現的沒有白天或光線充足的色彩鮮明,但也能看清楚方位與距離。(相關疾病:夜盲症。)
  • 與抗癌相關的第一道防線:它是自由基的捕手,尤其β-類胡蘿蔔素,可減少氧化傷害。第二道防線:減少癌細胞的「異常變身」過程。
  • 幫助上皮組織的正常生長。比如:皮膚表層,正常狀況下,能幫助保水、保濕。(相關疾病:毛囊角化、青春痘、乾癬);或者淚腺幫助眼睛的表面濕潤。(相關疾病:乾眼症。)

維他命A家族

它有許多種樣貌,可以動物性與植物性兩種。動物性來源,主要如:魚肝油、乳酪、蛋黃;植物性來源,主要為胡蘿蔔素系列,系列中以「β」型式活性最高,也就是「β-carotene」。深黃色蔬果,如:南瓜(主食類)、番茄、胡蘿蔔、木瓜。深綠色蔬菜,如:油菜心、西洋芹、芥藍菜、菠菜、地瓜葉、紅鳳菜…[1]。

整體來看,其實維他命A扮演的角色,主要與光線昏暗下的視力、皮膚、眼睛表面、減少自由基、與上皮組織相關。不過,有些人在減肥過程中,常常要求「0脂肪」,可得當心!維他命A與脂肪較親近,當長期攝取接近「0脂肪」狀態,能吸收吃到的維他命A相對減少。然而,過與不及的是,動物性的維他命A攝取過多,也容易中毒[註1]。

備註:

  1. 根據台灣的國人膳食營養素參考攝取量修訂第七版(Dietary Reference Intakes,DRIs),成人男性:600μgRE/day;成人女性:500μgRE/day、懷孕第三期+100μgRE/day、哺乳期再往上+400μgRE/day[2]。

參考資料:

  1. 衛生福利部食品藥物管理署:台灣食品營養成分資料庫。
  2. 行政院衛生署:國人膳食營養素參考攝取量修訂第七版(Dietary Reference Intakes,DRIs)。